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Navidades australianas

Siempre habíamos visto por la tele esa gente que pasaba las Navidades en bañador, aquello nos parecía más de película que de realidad y mira tú por dónde que hemos acabado viviéndolas así, unas Navidades en verano.

Aún estábamos en Brisbane cuando ya se empezaban a ver los adornos de Navidad y la sensación me recordaba a las típicas luces de Navidad que los dueños del bar han decidido dejar hasta las navidades que viene y aún con el calor de agosto, ahí siguen, que parece que se van a derretir. Esa sensación fue la misma desde Brisbane hasta Melbourne, donde los adornos allí seguían a pesar del calor. Era algo muy raro, ese Papa Noel vestido con su traje rojo de guata a 30 grados, aunque al menos llevaba gafas de Sol…es lo que tiene ser el mismo Papa Noel en el mundo entero!

Calles de Melbourne

Tímidos adornos de Navidad

Playas con espumillones

Y si el ambiente no parece demasiado navideño porque no hay frío, ahí están los australianos para dejarte claro que es Navidad con los adornos de sus casas. Algunos tenían en el jardín algo más parecido a un parque de atracciones navideño…siendo el típico muñeco de Papa Noel escalando por el balcón el adorno elegido sólo por los más minimalistas.

Luces de Navidad en las casas australianas. Sidney.

Jardines verano-navideños

Santa, los renos y la playa

En nuestras particulares navidades, también las pasamos medio en familia! Porque tuvimos la suerte de coincidir con Amparo ( la hermana de Jose Antonio). Pasamos la Nochebuena en el parque nacional de Murramarang, un famoso parque al este de Canberra y aunque limitados por nuestros cacharros de camping, nuestra cena fue digna de esta noche pues nos preparamos un rico solomillo a la mostaza con batatas acompañado de un aceptable vino australiano.

Nuestra humilde mesa navideña

Y como hemos sido muy buenos, hasta de Ulises se acordó Papá Noel!

Los regalos de Papá Noel en Ulises

Y llegó el 25 de Diciembre fun fun fun y con este calor lo que más apetecía era una comida/barbacoa al aire libre. Así lo celebran los australianos y nosotros no fuímos menos. Nuestras Navidades las pasamos en el pueblecito de Narooma. Un precioso pueblo a la orilla del mar, entre focas, pelícanos y manta rayas. Desde luego unas Navidades muy diferentes, lo más parecido a nuestras anteriores navidades es que aquí los peces también beben en el río ( o en el mar) como dicen nuestros villancicos.

Navidad en Narooma

Narooma

Comida de Navidad

La Noche de fin de año la pasamos en Melbourne y entre amigos! El día empezó con un desayuno en casa de la familia de nuestro anfitrión Dash.

Desayuno australiano

Picotear algo en el mercado de Melbourne y unas cañitas en una terraza flotante al sol de Diciembre.

Mercado de Melbourne

La fiesta empieza por la tarde, en casa de unos amigos y de aquí la gente se va a algún local a recibir el año con una buena fiesta. Así lo hicimos también nosotros incluyendo por supuesto las uvas que colamos en la discoteca para a las 12 ante la mirada atónita de los que nos rodeaban ir tomándonoslas una a una como marca la tradición.

Comienza la fiesta (ojo al intruso entre Dash y Sebas)

A punto de recibir el año!!

El año empezó con un rico desayuno reconstituyente y es que a los australianos les encanta desayunar fuera, de hecho celebran más cosas con desayunos que con cenas, no hay nada como empezar bien el día.

Y quedan los Reyes Magos! Que para nuestro asombro, los vimos en algún Belén que otro, sin embargo, la noche del 5 no los vimos pasar. Aunque hay que decir que cómo estábamos en medio de la Reserva de Wilsons Promontory sin ninguna carretera que llegase a donde estábamos acampados, era un poco difícil llegar con los camellos y todos los regalos. Eso sí, nos dejaron algún que otro peluche de los de verdad en la naturaleza de este lugar tan espectacular.

Aquí estábamos el día de Reyes. Un regalo en sí.

El animal mas achuchable del mundo. Un wombat.

“ Y pide que el camino sea largo…”

¡Un abrazo grande familia!

Nuestro primer monasterio budista: Ivolginsky Datsan

Y aquí os vamos a contar cómo fue nuestra experiencia en el primer monasterio (y templo) budista que visitamos en nuestras vidas. Una experiencia que nos será difícil de olvidar y ahora entendereis porqué.

Antes de continuar, dos cosas a saber:

  1. Por increíble que parezca, fue en Rusia y no en Corea! Y sí, nos volvió a ocurrir, algo que no habíamos planeado hacer, que desconocíamos absolutamnete, se convirtió en un descubrimiento, un regalo del camino!
  2. Puede haber ciertas cosas que os suenen raras o muy raras en este post…pero no! no nos hemos vuelto majaras, os las contamos tal y como nos las contaron o como las vivimos. Quizás nuestra cara de asombro o incredulidad fuese la misma que la que pondreis vosotros.

Y dicho esto empezamos!

El Ivolginsky Datsan, data de 1945, por aquel entonces aún andaba Stalin al poder y éste fue el único monasterio budista que se permitió construir bajo dominio comunista. Satlin, básicamente mandaba a los religiosos a campos de concentración y muchas iglesias y templos fueron destruido en esta época. Sin embargo, inexplicablemente, aquí hizo una excepción y hoy en día éste es el monasterio budista más importante de Rusia.

Típicos detalles de las fachadas de los edificios del monasterio.

Este monasterio está siuado en la república rusa de Buratia, una región que colinda al sur con Mongolia y con el lago Baikal  al oeste. Ésta es la última región de Rusia donde veremos rasgos mongoles, incluída la que va a ser nuestra guía.

Se trata de un complejo budista formado por 7 templos, casas donde viven monjes, una universidad budista donde estudian los monjes más aventajados, así cómo otro tipo de edificios con algún significado religioso cómo por ejemplo un invernadero donde hay plantado un árbol que procede del árbol de Bodhi (la higuera donde buda empezó a ser buda) así como cientos de molinillos de oraciones por todas partes.

Nosotros llegamos ya por la tarde tras dar algún que otro rodeo y tras preguntar a varias personas, pues la verdad no había muchas indicaciones o no las vimos (o no las entendimos?).

Teníamos el recinto casi para nosotros (a parte de todos los monjes y personas que trabajan aquí). Antes de entrar nos acercamos a la oficina de información que había a la entrada y una mujer nos empezó a hablar en inglés (música para nuestros oídos!), así que tras explicarnos algunas cosas sobre unas telas que tenían por allí (seguid leyendo para ver lo que pasó finalmente con aquellas telas), se nos ofreció como guía del recinto y no lo dudamos!

No podíamos haber tenido más suerte con esta señora que nos explicó no sólo en que consistían cada uno de los edificios que íbamos viendo si no que además nos introdujo en esta religión, sus ritos, costumbres, simbología y tradiciones.

Todo en este monasterio tiene un protocolo y un significado! Para empezar, tanto el recinto, así como cada uno de los templos debe recorrerse en sentido horario antes de entrar. Una vez dentro, se recorren también en sentido horario y hay que realizar tres saludos. Todo es muy harmonioso y tiene un orden. Lo primero que encontramos son numerosos molinillos de oraciones en el exterior de los templos, hay que hacerlos girar también en el sentido de las agujas del reloj. Cada molinillo equivale a una oración.

Cuando llegamos al primer templo, estabamos nerviosos porque no sabíamos que nos íbamos a encontrar ni como había que actuar, así que nos limitamos a imitar a nuestra guía (donde fueres haz lo que vieres!).

En el centro del templo había mesas bajas y cojines a modo de sillón, donde leen y estudian los monjes. Al fondo estaban las imagenes de buda a las cuales no se les debe dar la espalda. Recorríamos el templo andando para atrás como los cangrejos y mirando disimuladamente para no chocarnos hasta que la guía nos dijo que no era necesario, con 3 pasos hacia atrás sin darle la espalda, era suficiente…para habernos visto!?

El interior de los templos estaba iluminado con algunas velas y la luz del atardecer que entraba por las ventanas, el olor a incienso, silencio absoluto y miles de colores por todos lados, estabamos absorbidos por nuestros sentidos!! En el interior de los templos estaban prohibidas las fotos con el objetivo de que aquello no se convirtiera en un museo. Pero en uno de los últimos, donde no vimos indicaciones y la guía nos dejó solos, aprovechamos para captar alguna instantanea.

Son lugares concebidos para la oración, la lectura, la meditación, llenos de color y llamativas estatuas, pero en general no demasiado ostentosos.

Uno de los edificios más importantes es el TEMPLO SOGCHEN, éste era la “iglesia principal” del complejo. Protegido por coloridas estatuas de leones y en el interior había unas 1000 representaciones de Buda y de nuevo colores por todos lados.Los motivos animales se repiten en el exterior de estos templos, como los tigres y leones que protegen la entrada.

O los ciervos que presiden la fachada principal de los templos. Los ciervos forman una parte importante del simbolismo budista, ya que cuando Buda contaba su primera historia, dos ciervos se acercaron a escucharle y cuando la historia acabó, los ciervos volvieron al bosque.

Llegando más o menos a la mitad de nuestra visita, la guía empieza a contarnos una historia que nos deja ojipláticos y que más tarde nos enteramos que eso es lo que hace a este monasterio tan famoso. Nos señala uno de los edificios más bonitos del recinto y nos cuenta lo siguiente (entre paréntesis mis comentarios):

“Aquí vive Itigilov, el que fué Lama de Rusia entre los años 1911-1917″(mucho antes de que este templo fuese construido).

“Itigilov nació en 1852, con 16 años  empezó a estudiar el budismo. Pertenecía al selecto grupo de monjes budistas que conocían el Tantra SecretTeaching. Se trata de unas enseñanzas budistas que permiten a estos monjes cosas como atravesar paredes, volar o caminar sobre las aguas” (traduzco las palabras de nuestra guía que nos contaba esto con el más profundo convencimiento).

“En 1917 estalló la revolución de Octubre (se acababa la época de los zares y los comunistas llegarán al poder) y con los comunistas al poder, se preveía un futuro muy  difícil para los budistas. Itigilov le dió unas instrucciones muy detalladas a sus alumnos. Él entraría en estado profundo de meditación y en ese momento, deberían meterle en una caja de pino en posición de loto y enterrarle. La segunda consigna, es que años más tarde deberían exhumar su cuerpo y sacarlo al exterior.”

“Fue en el año 1927 cuando entró en estado de meditación profunda, así estuvo un total de 75 años hasta que en 2002 fue desenterrado.Su cuerpo estaba intacto, en posición de loto. En este momento Itigilov volvió a nuestro mundo para demostrar la fuerza del Budismo, así como para ayudar a todas las personas con independencia de su religión o creencias.” (según hemos leído más tarde, fue desenterrado mucho antes, pero había tal persecución de los budisas, que los monjes prefirieron no contarlo para poder seguir preservando el cuerpo y parece que fue en el 2002 cuando éste hecho fue conocido mundialmente).

“Su consciencia sigue viva y su cuerpo también, pues éste llega a alcanzar los 34 grados de temperatura.” (cuando en el año 2002 el cuerpo fue examinado por científicos y forenses, informaron de que el estado del cuerpo era el mismo que el de alguién que hubiese muerto hace 36 horas, cuanto menos curioso,no?).

“Se trata de un fenomeno único en el mundo budista, no hay  ningún hecho similar en el mundo. Él está vivo (nos asegura nuestra guía), tiene 165 años y está en posición de loto en este palacio.” ¿Cómo te quedas? Pues así nos quedamos nosotros! seguidamente le pregunto si lo podemos visitar y nos dice que si queremos tener una conversación con él, teniendo en cuenta de que venimos desde muy lejos, podemos pedir el permiso a los monjes. Para esta visita, también habría un protocolo que seguir y que nos explica. Nos dice que nos lo pensemos y que le diesemos una respuesta cuando hubiésemos acabado la visita (el monje normalmente sólo se muestra al público 8 días al año y lógicamente este no era uno de esos días).

Y nuestra respuesta fue sí, queríamos presenciar aquello, teníamos que verlo con nuestros propios ojos! Seguramente haya una explicación científica para cada uno de los hechos extraordinarios que nos acababan de contar, pero os aseguro que en aquel sitio, con aquella mujer que te contaba todo de aquella manera tan convincente, no podíamos más que dejarnos llevar.

Llegamos al templo y estaba cerrado pues era un poco tarde, al final no sabíamos si iba a ser posible entrar, aquello estaba muy chapado. Pero tras varios paseos y llamadas de nuestra guía, nos confirmó que unos minutos vendría un monje a abrirnos, así que se despidió de nosotros, nos agradeció la visita y nos dijo que disfrutaramos de nuestra “unconscious conversation”.

Aquí esperando a que llegase el monje con la tela “ofrenda”.

Finalmente llegó el monje, encendió unos inciensos y nos dijo que pasásemos. Allí estaba, al fondo del altar tras una ventana de cristal, en frente de nosotros con sus 165 años y sentado en posición de loto. Nos quedamos como dos pasmarotes en frente de Itigilov bien para meditar o para intentar la prometida conversación! Vaya experiencia…tras unos minutos y haber dejado unas ofrendas (para esto servían las telas amarillas??para dejarlas en los pequeños altares a modo de ofrenda), nos despedimos de Itigilov.

A la salida, el monje que nos abrió nos estaba esperando, nos hizo algunas preguntas como que de donde éramos (no daba para más nuestro nivel de ruso) y nos dió una especie de bendición, cogió una tela amarilla (cómo la que habíamos dejado en el altar), le hizo un nudo y nos la regaló.

Salimos de aquel sitio con la cara de haber visto y vivido algo único ¿Y sabeis qué? puedes creer o no lo que te cuentan, aquí es casi lo que menos importa. Pero si sientes respeto, miras al mundo sin prejuicios, vives las experiencias con incocencia y sin esperar nada especial, te sorprendería todo lo que te puede pasar!

“Y pide que el camino sea largo, lleno de experiencias…”

Hasta los Urales y más allá!!

Ya llevamos 3 semanas viajando por Rusia desde que salimos de Moscú y es aquí donde el viaje ha dado un giro de 180grados! Se podría decir que hasta ahora hemos estado haciendo turismo viajando por carretera, pero ahora estamos trotando por el mundo sin saber qué es lo próximo que nos vamos a encontrar o cuál es la aventura que nos va a tocar vivir. Es en estos momentos cuando nos sentimos a la aventura…y es que hace 3 semanas que solo hablamos con rusos y el idioma que más hablamos es el de los gestos!??✌?????✋??

Esta mujer nos traía pescado todas las mañanas

De vez en cuando nos preguntamos a nosotros mismos si quizás estamos un poco locos, sobretodo cuando algún ruso nos pregunta de dónde sois y le decimos de España y se quedan con los ojos como platos ? y preguntan a dónde vais y les dices a Vladibostok y en ese momento se llevan las manos a la cabeza y seguidamente te preguntan tu nombre, te cogen de la mano y te desean mucha suerte. A lo que algunos añaden, ya conocéis más de Rusia que nosotros mismos! Y es que al fin y al cabo hemos elegido el país más grande del mundo para comenzar nuestro periplo por tierras desconocidas y es casi tan raro que un Europeo se lo recorra de cabo a rabo como un ruso.

España cabría 33,5 veces en el territorio de Rusia.

Para que os hagáis una idea, uno de nuestros mapas de Rusia es el de los husos horarios del país, hay como 10 usos!! Nosotros estamos en la última crucecita de la derecha ( en la zona amarilla).

Mapa usos horarios de Rusia

Hace no mucho que dejamos los Urales ( los montes que separan el continente Europeo del Asiático) y las gentes, los paisajes y las ciudades cambian enormemente. 

Bosques en los montes Urales

Moscú y San Petesburgo son muy bonitos, espectaculares, son el escaparate de Rusia y en ellas se cuenta una gran parte de la historia del país, pero Rusia no es solo eso.

Rusia son más de  147 millones de habitantes organizados en 85 sujetos federales. Aquí,  como en muchos otros países (en España lo sabemos bien), no todas las regiones quieren el mismo nivel de autonomía y para resolver este problema, en Rusia hay una amalgama de distintas cosas…dentro de estos sujetos federales, hay por ejemplo, más de 20 repúblicas con su propia constitución y 46 oblasts que vendrían a ser como Comunidades Autónomas. Todo esto ya da una idea de la diversidad que puedes encontrar…

Aquí otro de los mapas de Rusia que tenemos, se pueden ver los diferentes sujetos federales y la línea de nuestro camino:

Mapa territorio ruso

Y toooodooo ello es Rusia!!

Rusia son sus Increíbles catedrales ortodoxas con cúpulas al estilo oriental, pero también sus edificios modernos en prósperas ciudades que dan una idea del desarrollo que hay en este país:

Catedral del Kremlin de Suzdal

Redbull air race en Kazan



Rusia es el ruso de cara seria y mirada impenetrable que con solo mirarlo te gustaría salir corriendo en dirección contraria por si te dice algo que no entiendes y se enfada ?, pero sobretodo es esa gente que te acoge en su mesa con los que puedes reír por las diferencias entre culturas que intercambiáis o esa madre que te mira como la tuya propia y te dice “pero porqué te metes en estos berenjenales?, pero bueno, ten mucho cuidado!” (en un ruso perfecto, pero que entiendes perfectamente por su mirada y sus gestos), o esa sabia abuela que te dice “no hay nada que temer, los rusos tienen un alma buena”. O esa joven mujer que como tu hermana mayor se pasa un día entero buscando el sitio donde te puedan arreaglar el aparato de la placa solar que se te ha estropeado… eso también es Rusia!

Nuestros anfitriones en el parque de Zyuratkul

Nuestra Salvadora Novosibirsk

??Al ruso de cara seria no nos atrevimos a hacerle foto ?.

Rusia son esas estepas de la Siberia con nada en kilómetros a la redonda, pero también esos bosques impenetrables rebosando agua por todos lados.

Inicio de la estepa Siberiana

Parque Zyuratkul



Es el lujo de Moscú con esos edificios espectaculares, coches de lujo y transporte público de grandes urbes, pero también es esos Lada que se ven por todo el país (mismo modelo que fabricaban en los 60) que al fin y al cabo son los más fiables, pueden ir por cualquier camino (madre mía que caminos?) y sí, consumen mucho, pero a 0.50€ el litro de gasolina…eso no es un problema aquí! Por no hablar de esos camiones tipo militar que andan por todos lados, o esos trolebuses ? entrados en años:

Camión en Siberia

Trolebús en Miass

Esta es una escena típica de carretera rusa, coche adelantando cuando viene otro coche y el de enfrente que se mete en el arcén ??? 

Típico adelantamiento ruso


Y es que Rusia son esas carreteras interminables ( tipo la carretera de la golondrina en Cabeza del Buey), pero también esos caminos de locos que Ulises conoce tan bien. Con sus 2500kg, es capaz de pasarlos en 4×4, a veces de forma patosa, pero siempre pasa! Nos da muchas alegrías en Rusia la gran Ulises, sin ella no hubiese sido posible llegar a muchos de los sitios. En el primer camino chungo pensamos, de aquí no pasamos y sobretodo, aquí es imposible que pase nadie y al rato de llegar al sitio, ves un goteo de coches rusos constante que deben hacer ese camino todos los días ( queda confirmado que el LADA NIVA es indestructible).

Caminos alrededor de Cheboksarskiy

Rusia es esos pueblos decadentes sin    un solo bar! ( hemos visto ciudades de 60.000habitantes sin un solo bar!!!!) sin un alma en la calle, no sabemos qué vida social tendrán, pero también es ese barrio de Moscú lleno de restaurantes donde hay mezcla de artistas, bohemios, modernete! Es ese restaurante que nos recuerda a los restaurantes franceses, es esa cantina en el mercado de abastos o esa terracita idílica pérdida en un pueblo.

Restaurante en Miass después de una semana comiendo en parques naturales

Comiendo en la cantina del mercado de Kazán

Terracita en Suzdal


Rusia es ese militar imponente o el frío funcionario, pero también es esa sensibilidad del bailarín de ballet que puede controlar al milímetro cada movimiento de su suerpo.

Un militar en el museo de la URSS en Novisibirsk

Funcionario ruso

Basilio y Kitri despidiéndose del público

 

Y todo esto es lo que nos atrae de Rusia, capaz de lo mejor y de lo peor, del comunismo y de la militarización, de las tradiciones y de las modas, de las iglesias y de enormes centros comerciales, de los kremlins y de las moles soviéticas, de los amables y de los más serios, de los bosques y de las estepas, de lagos llenos de domingueros haciendo fuegos por doquier y de los parques naturales que te dejan boquiabierto, y de Putin pero nunca de Trump!

Todo esto es La Madre Rusia...un país de grandísimos constrastes y ser un espectador e incluso un pequeño partícipe, es un gran privilegio.

“Y pide que el camino sea largo, lleno de aventuras, lleno de experiencias…”

¿Por qué Itaca?

Itaca llega a nuestras vidas a través de uno de nuestros libros preferidos: El Zahir de Paolo Cohelo.
Nos quedamos prendidos a este poema de Konstantino Kavafis.
Estas palabras nos han inspirado en muchos momentos de nuestra vida en común, en nuestras decisiones, en nuestros viajes y en el día a día.

Cuando tengáis un momento de tranquilidad, os invitamos a leerlo y a disfrutarlo!

“Cuando emprendas tu viaje a Itaca
pide que el camino sea largo,
lleno de aventuras, lleno de experiencias.
No temas a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al colérico Poseidón,
seres tales jamás hallarás en tu camino,
si tu pensar es elevado, si selecta
es la emoción que toca tu espíritu y tu cuerpo.
Ni a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al salvaje Poseidón encontrarás,
si no los llevas dentro de tu alma,
si no los yergue tu alma ante ti.
Pide que el camino sea largo.
Que muchas sean las mañanas de verano
en que llegues -¡con qué placer y alegría!-
a puertos nunca vistos antes.
Detente en los emporios de Fenicia
y hazte con hermosas mercancías,
nácar y coral, ámbar y ébano
y toda suerte de perfumes sensuales,
cuantos más abundantes perfumes sensuales puedas.
Ve a muchas ciudades egipcias
a aprender, a aprender de sus sabios.
Ten siempre a Itaca en tu mente.
Llegar allí es tu destino.
Mas no apresures nunca el viaje.
Mejor que dure muchos años
y atracar, viejo ya, en la isla,
enriquecido de cuanto ganaste en el camino
sin aguantar a que Itaca te enriquezca.
Itaca te brindó tan hermoso viaje.
Sin ella no habrías emprendido el camino.
Pero no tiene ya nada que darte.
Aunque la halles pobre, Itaca no te ha engañado.
Así, sabio como te has vuelto, con tanta experiencia,
entenderás ya qué significan las Itacas.”
Konstantino Kavafis

Versión francesa

Y aquí la versión francesa que tu vimos el lujo de poder escuchar entre glaciares en los alpes franceses de la boca de nuestro guía Alfonso. Momento Magico 

Ithaque
Lorsque tu mettras le cap sur Ithaque,
fais de sorte que ton voyage soit long,
plein d’aventures et d’expériences.
Les Lestrygons et les Cyclopes,
et la colère de Poséidon ne crains,
ils ne se trouveront point sur ton chemin
si ta pensée reste élevée, si une émotion de qualité
envahit ton esprit et ton corps. Lestrygons Cyclopes,
et la fureur de Poséidon tu n’auras à affronter
que si tu les portes en toi,
si c’est ton âme qui les dresse devant toi.

Fais de sorte que ton parcours soit long.
Que nombreux soient les matins
oú – avec quel délice et quelle joie! –
tu découvriras des ports inconnus,
des ports nouveaux pour toi, et tu iras
t’arrêter devant les échoppes Phéniciennes
pour acquérir les belles marchandises
nacres, coraux, ambres, ébènes
et des parfums voluptueux,
surtout beaucoup de parfums voluptueux;
et tu iras d’une ville Egyptienne à l’autre
pour apprendre, et encore apprendre, de la bouche des savants.

La pensée d’Ithaque ne doit pas te quitter.
Elle sera toujours ta destination.
Mais n’écourte pas la durée du voyage.
Il vaut mieux que cela prenne des longues années
et que déjà vieux tu atteignes l’île,
riche de tout ce que tu as acquis sur ton parcours
et sans te dire
qu’Ithaque t’amènera des richesses nouvelles.

Ithaque t’a offert le beau voyage.
Sans elle, tu n’aurais pas pris la route.
Elle n’a plus rien à te donner.

Et si tu la trouvais pauvre, Ithaque ne t’a pas trompé.
Sage à présent et plein d’expérience,
tu as certainement compris
ce que pour toi Ithaque signifie.
Konstantino Kavafis